Maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer est une affection du tissu cérébral dite neurodégénérative, qui conduit progressivement et irréversiblement à la perte des fonctions mentales. Il n’existe présentement aucun traitement permettant de guérir de la maladie d’Alzheimer bien que depuis 1988, environ dix millions d’euros aient été consacrés à des recherches sur cette affection. Toutefois, certains médicaments parviennent à en atténuer les symptômes. Quels sont ces derniers, du début à la fin ? Quels sont les chiffres qui décrivent la maladie d’Alzheimer en France ? Quels sont les facteurs qui contribuent à augmenter le risque de contracter cette maladie ?

Zoom sur la maladie d’Alzheimer

Les spécialistes de la maladie d’Alzheimer ont défini 7 stades au cours desquels les symptômes ci-après se manifestent graduellement :

  • Symptômes cognitifs : troubles de la mémoire, troubles du langage, troubles des gestes, troubles de la reconnaissance, troubles des fonctions exécutives.
  • Symptômes comportementaux : troubles affectifs et émotionnels (anxiété, dépression, instabilité d’humeur) troubles du comportement (agressivité, désinhibition, troubles du sommeil et de l’alimentation, hallucinations).

Pendant la phase terminale de la maladie, le sujet ne peut plus avoir de conversation et n’est plus maître de ses gestes ; il a en outre besoin d’une aide pratiquement continuelle au quotidien.

Facteurs de risques

Les facteurs d’augmentation des risques de souffrir de la maladie d’Alzheimer sont relativement nombreux, mais en réalité, la science n’a toujours pas découvert ce qui la cause véritablement. Quels sont ces facteurs de risques ? L’âge est le facteur de risque le plus considérable. La quasi-totalité des malades a 65 ans ou plus. Le mode de vie est également important : avoir une activité physique et intellectuelle régulière ainsi qu’une alimentation saine diminuerait le risque de contracter Alzheimer. La génétique et l’environnement sont aussi évoqués : si l’un des membres de votre famille proche est atteint d’Alzheimer, la probabilité que vous en soyez atteint à votre tour est plus grande. On recense également les traumatismes cérébraux et les facteurs de risque des maladies cardiovasculaires.

La maladie d’Alzheimer en chiffres

Que disent les chiffres au sujet de la maladie d’Alzheimer ?

  • 225 000 nouveaux cas sont diagnostiqués chaque année, et une personne malade sur deux ignore qu’elle l’est.
  • Si en 2012 on ne parlait que de 850 000 malades, on prévoit qu’ils seront 1 275 000 en 2020 et 2 150 000 en 2040.
  • La maladie concerne trois millions de personnes, c’est-à-dire en comptabilisant les malades et leur entourage.

Il existait en 2013 un peu plus d’un demi-millier de lieux d’accueil et d’écoute à travers la France.